Sara Blakely adalah pengusaha Amerika. Dia lahir pada 21 Februari 1971 di Clearwater, Florida, Amerika Serikat, tetapi sekarang tinggal di Atlanta, Georgia. Ayahnya adalah seorang pengacara dan seniman. Setelah melarikan diri dari Clearwater High School, Sara melanjutkan ke Florida State University dengan gelar dalam bidang komunikasi.

Sara dinobatkan sebagai wanita muda terkaya di dunia oleh majalah Forbes. Pada September 2013, Forbes mencatat kekayaan total Sara sebesar $ 1 miliar. Blanely mendirikan Spanx, perusahaan pakaian terkemuka di Atlanta pada tahun 2000. Perusahaan menjual korset dan berbagai jenis pakaian dalam untuk wanita. Spanx juga mulai ekspansi dengan menjual pakaian dalam untuk pria sejak 2010.

Sebelumnya, istri Jesse Itzler pada awalnya ingin menjadi pengacara mengikuti jejak ayahnya. Namun, ia kemudian bekerja di Walt Disney World di Orlando, Florida dan bekerja sebagai komedian stand-up. Ide memulai bisnisnya dimulai dari hal kecil tapi penting, yaitu ketika dia kesulitan menemukan stoking terbuka di kaki.

Sara, yang bekerja sebagai penjual mesin faks door-to-door di Florida, kemudian mencoba merobek ujung stoking, agar stoking tidak terlihat pas saat dikenakan. Sara berpikir bahwa stoking membuat dia terlihat lebih ramping sehingga dia berpikir bahwa stoking harus ada untuk semua wanita. Untuk itu ia menghasilkannya.

Sara pindah ke Atlanta dan mulai melakukan bisnis stocking dengan membuat simpanannya sebesar US $ 5.000 sebagai modal awal. Dia menjadi lebih bersemangat ketika dia menonton acara talk show Oprah Winfrey yang juga mengklaim selalu memotong bagian bawah kakinya. Sara ingin membuat stocking yang tidak menutupi semua bagian kaki dan mampu menyamarkan garis celana dalam.

Sara memulai bisnis ini ketika dia berumur 27 tahun. Dia memutuskan untuk bekerja dengan penjahit lokal. Dia meminjam komputer teman untuk mendesain logo merek perusahaannya sendiri. Sara juga membuat ratusan desain sebelum akhirnya mendapatkan desain Spanx asli. Setelah itu, ia mendaftarkan nama Spanx sebagai merek dagang, dan produk itu diluncurkan pada tahun 2000. Akibatnya, banyak selebriti kini memakai stoking Spanx saat menghadiri acara seperti Betty Grable, Beyonce, Jennifer Lopez, Kim Kardashian, dan Blake Lively.

Pada tahun pertama pendiriannya, Spanx memperoleh $ 4 juta. Keuntungan naik menjadi $ 10 juta di tahun kedua. Sara Company sekarang bernilai US $ 1 miliar atau sekitar Rp 9 triliun. Hasil ini luar biasa karena modal awal hanya sekitar 46 juta. Uniknya lagi dari pendiriannya, Sara tidak terlibat dalam utang dengan bank. Spanx kini beredar di 11.500 toko yang mencakup 40 negara.

Selain melakukan bisnis, Sara juga telah mendirikan yayasan, Sara Blakely Foundation yang bertujuan untuk mendukung dan memberdayakan perempuan di seluruh dunia untuk memiliki kemampuan untuk memulai bisnis mereka sendiri. Dia juga menyumbangkan $ 1 juta kepada Oprah Winfrey Leadership Academy pada 2006. Sara Blakely Foundation diduga menyumbangkan lebih dari US $ 20 juta untuk sumbangan kepada perempuan.

Sara mengatakan bahwa menjadi seorang pengusaha tidaklah senyaman dan sehalus yang dibayangkan orang. Banyak cobaan yang harus dihadapi, tetapi dia telah belajar untuk tidak mengatasi godaan sejak dini.

“Dengan semua cobaan yang datang kepada saya, otak saya akan mengatakan. Keajaiban di mana? Tetapi dalam memulai bisnis, setiap hari kita harus belajar bagaimana mengatasi cobaan itu,” kata Sara.

Kiat dari Sara Blakely (Spanx)

Sara berbagi kiat suksesnya tentang Forbes dalam 10 Tips Sukses Syphies dari Sara Blakely Spanx Magazine:

Pertama, kegagalan besar. Semua orang jatuh dan mencoba bangkit lagi. Anda harus keluar dari zona nyaman dan menjadi lebih baik dari hari ke hari.

Kedua, memvisualisasikan. Sara suka memvisualisasikan tujuan spesifiknya secara spesifik dengan cara yang konkrit.

Ketiga, Jangan terlalu cepat berbagi ide yang tidak matang ke dunia. Sara terus mempertajam idenya untuk menciptakan pakaian baru yang menakjubkan. Dia menyembunyikannya selama setahun sambil terus mengembangkan prototipe.

Keempat, jangan mengatakan tidak dengan mudah. Sara menghubungi semua produsen dan pengacara untuk membantu mematenkan gagasannya dan membuat prototipe yang sukses.

Kelima, bekerja dengan orang yang Anda sukai dan percayai. Bahkan, meski sebenarnya mereka tidak tahu banyak tentang apa yang mereka lakukan. Tetapi Sara percaya mereka memiliki kinerja yang hebat dalam profesi baru mereka.

Keenam, Anda tidak harus melakukan semuanya. Sara melibatkan banyak tim untuk membantunya. Dia selalu tertarik untuk memperkenalkan produk Spanx baru. Terima kasih atas kerja sama tim, semuanya berjalan lancar.

Ketujuh, Anda bisa mencari tahu. Sara tahu banyak hal seperti pakaian dalam wanita, paten produk baru, manufaktur, pemasaran, pengembangan produk, pengembangan situs web, perdagangan online, dan banyak lagi. Jangan berhenti percaya ide Anda.

Kedelapan, Anda tidak harus kaya untuk mewujudkan ide baru yang menakjubkan ini. Sara hanya memiliki $ 5.000 dalam tabungan untuk membangun bisnisnya yang bernilai miliaran dolar.

Kesembilan, jangan keluar sebelum selesai. Sara bekerja tanpa lelah di apartemennya untuk menciptakan produknya. Dia menghindari kontak dari luar sebelum produk benar-benar lepas landas.

Kesepuluh, berpikirlah di luar kotak. Sara memperhatikan bahwa industri pakaian dalam membutuhkan perspektif wanita. Dia juga mengembangkan pendekatan yang sama sekali baru untuk produk pakaian dalamnya. Sara bertanya-tanya mengapa banyak garmen menguji produknya pada boneka manekin, bukan wanita sungguhan. Itulah yang membuat Sara tertantang untuk berpikir di luar kotak.